Mods von r/AMA stoppen Promi-Interviews, da der Protest gegen die Preiserhöhung von Reddit’s API weitergeht

Nicht nur Twitter hat mit dem Benutzerrückgang aufgrund von Datenzugriffsbeschränkungen zu kämpfen. Auch Reddit möchte die Nutzung seiner Daten einschränken, indem es den Preis für den Zugang zu seiner API erhöht. Diese Preisänderungen haben zu anhaltenden Protesten in der Reddit-Benutzergemeinschaft geführt, wobei viele Subreddit-Mods streiken, um sich gegen die Änderungen von Reddit zu wehren.

Im April kündigte Reddit an, dass der Preis für den API-Zugang erhöht werde, um sicherzustellen, dass sie zukünftig „fair bezahlt“ würden. Aber, ähnlich wie Twitter, will Reddit vor allem den zunehmenden Einsatz von generativen KI-Projekten bekämpfen, die Reddit-Daten zur Unterstützung ihrer großen Sprachmodelle nutzen.

Der Wert der Inhalte und der Schaden für Drittanbieter

Diese Systeme benötigen große Mengen an Unterhaltungsdaten und da sowohl Meta als auch LinkedIn ihre Informationen bereits weitgehend eingeschränkt haben, sind Reddit und Twitter zu den Hauptzielen geworden. Aus diesem Grund versuchen beide Plattformen, das Abschöpfen von Daten zu stoppen und den Zugang einzuschränken, um zu verhindern, dass andere Unternehmen von ihren Plattformen profitieren.

Die Kehrseite dieser Maßnahme ist, dass viele beliebte Drittanbieter-Reddit-Apps, wie zum Beispiel der Reddit-Reader „Apollo“, gezwungen waren, ihre Dienste einzustellen. Dies hat viele Benutzer verärgert und zugleich die Frage aufgeworfen, welchen Wert die Arbeit der Moderatoren für die Seite hat.

Wenn Reddit Millionen durch den API-Zugang verdient, warum sollten dann nicht auch die Subreddit-Mods bezahlt werden, die einen Großteil der Website betreuen und verwalten? Diese Frage setzte den Protest in Gang. Zunächst begannen die Mods damit, ihre Communities auf „Privat“ zu schalten, was Reddit zu umgehen versuchte, indem sie andere prominente Benutzer in den jeweiligen Communities aufforderten, Moderatoren zu werden, um die bisherigen Manager zu ersetzen. Als Reaktion darauf schalteten einige Mods ihre Communities auf NSFW (Nur für Erwachsene), was bedeutete, dass Reddit keine Anzeigen mehr auf ihren Inhalten schalten konnte.

Dies führte dazu, dass Reddit zu drastischeren Maßnahmen griff, um gegen die Protestaktion vorzugehen. So drohte das Reddit-Management erneut damit, Mods zu entfernen, die ihre Communities gesperrt halten oder anderweitig den allgemeinen Zugang erschweren, ohne klar ersichtlichen Grund.

Der anhaltende Protest

Trotz allem geht der Protest weiter. Knapp einen Monat nach der anfänglichen Blackout-Aktion haben die Moderatoren des bekannten Subreddits r/AMA – oder „Ask Me Anything“ – angekündigt, dass sie keine Promi-Interviews mehr in der App durchführen werden.

Laut r/AMA (Sinngemäß aus dem Originalbeitrag): „Die Reddit-Verantwortlichen haben gezeigt, dass sie dem Druck eines Protests nicht nachgeben werden. Sie haben den Medien mitgeteilt, dass sie aktiv planen, Moderatoren zu entfernen, die Subreddits geschlossen halten und keine Absichten haben, Änderungen vorzunehmen. Daher werden wir IAmA in Zukunft wie ein gewöhnliches Subreddit führen. Wir werden weiterhin moderieren, Spam entfernen und Regeln durchsetzen. Ab sofort planen wir jedoch, die aktive Einholung von Prominenten oder hochkarätigen Persönlichkeiten für AMAs einzustellen, eine Website zur Terminplanung von AMAs zu betreiben und einen aktuellen Kalender für geplante AMAs im Seitenleistenbereich zu führen.“

Die Moderatoren von r/AMA halten außerdem fest, dass Reddit „genügend finanzielle Mittel hat, um Menschen einzustellen, die diese zusätzlichen Aufgaben übernehmen“ und daher wenig Interesse daran haben, im Wesentlichen wieder für die Website zu arbeiten, wenn sie weiterhin ihren aktuellen Kurs beibehält.

Der mögliche Schaden für Reddit

Dies könnte für die langfristige Lebensfähigkeit von Reddit ein schwerer Schlag sein. Reddit-AMAs sind sein bekanntestes originäres Inhaltsmerkmal. Viele prominente Persönlichkeiten, sogar Weltführer, nehmen an diesen In-App-Fragerunden mit den Benutzern teil. Dadurch werden mehr Benutzer live angezogen, und anschließende Presseberichterstattungen über die Antworten helfen Reddit, mehr Aufmerksamkeit zu erlangen. Zudem werden die Inhalte in Google-Suchen angezeigt, was zu mehr Traffic auf die Website führt. Der Verlust dieser Funktion könnte ein großes Problem für die App sein, was Reddit dazu zwingen könnte, aktivere und offene Verhandlungen mit seinen aktuellen Moderatorenteams zu führen, was Reddit bisher jedoch nicht tun wollte.

Wie der Reddit-CEO Steve Huffman kürzlich in einem besonders angespannten Interview mit The Verge sagte: „In der Vergangenheit gab es Blackouts, bei denen es etwas mehr Spielraum gab. Aber der Kern dieses Protests liegt in der Änderung der API-Preise. Das ist unsere unternehmerische Entscheidung. Und wir werden diese Entscheidung nicht rückgängig machen.“

Huffman hat seinen Standpunkt bezogen und scheint nicht bereit zu sein, auch nur eine Diskussion über die Änderung zuzulassen. Allerdings muss er, angesichts des fortgesetzten Protests, der sich negativ auf die Nutzung von Reddit auswirken dürfte, diesen Standpunkt irgendwann überdenken oder zumindest zu einer gewissen Zusammenarbeit mit der Benutzer- und Moderatorengemeinschaft bereit sein.

Der Verlust von r/AMA ist ein weiterer schwerwiegender Schlag, und es wird interessant sein zu sehen, wie viele weitere Schläge Reddit verkraften kann, bevor es die laufende Aktion neu bewerten muss.

Es scheint, dass diese Probleme zwangsläufig die Bewertung von Reddit beeinträchtigen werden, was angesichts der geplanten IPO von entscheidender Bedeutung ist. Kann Reddit das Vertrauen seiner Moderatorengemeinschaft wiedererlangen und zu einem gewissen Maß an Normalität zurückkehren, oder verdeutlicht dies die Nachteile des Vertrauens in ehrenamtliche Administratoren bei der Führung eines Unternehmens?

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